2018年4月30日月曜日

子供の友達にファーストネームで呼ばれるようになった日

日本にいるお友達のご両親のことを考えてみて、苗字はもちろん知っているけど、下の方の名前を知っている人って、そういえばいないなあと気が付きました。

ああ、一人いた。  それは中学からのお友達のお父さんで、彼女がお父さんの本当の名前におまけをつけたニックネームを考え出したから、それでよく覚えていたんです。
  
あとはみんな、〇〇ちゃんのお母さんとか、△△君のお父さんとか、そんな感じでしたね。  そもそも日本人て、話をするときに相手の名前をいうことって少ないから、挨拶をするときも「こんにちは」だけで済んじゃうんですよね。

あとはおじさん、おばさん、と親戚じゃないけど、知らない人はそう呼びますね。
  
アメリカではそうはいかないのです。  知っている人と会ったら、必ず「Hello!」の次に名前がきます。  

私の名前は、日本ならどこにでもある名前ですけど、英語を話す人にはどうやら難しいようで、スペリングを言っても正しく発音してくれる人はほとんどいません。

だから挨拶するときに、いちいち名前を呼んでくれなくてもいいのになあ、と思うけど、アメリカ人はそれでは気が済まないようです。  

私は人の名前を覚えるのがあまり得意でない上に、いまだに日本流で会話の中に相手の名前をいれることが少ないので、フレンドリーじゃないなあ、と思われているかもしれませんね。

娘がまだ幼稚園に入る前は、お友達はほとんどがお母さんが日本人の子で、日本語で話をしていました。  その子たちが他の子のお母さんを呼ぶときに、〇〇ちゃんのママ、なんて呼ぶと、✕△さんと呼びなさい、なんていうお母さんがいました。  

彼女いわく、お母さんにだって人格がある。  〇〇ちゃんのママと言ったら、〇〇ちゃんがいなかったら、お母さんは存在しないみたいじゃないか、という理屈です。  

私はお母さんになったばかりだったから、Y子ちゃんのママと呼ばれても嬉しかったけど、そういう考え方をする人もいるんだなあ、と考えたこともありました。

娘がプレスクールに行き始めて、アメリカ人のお友達が増えました。  その子たちも日本人のお母さんがいる子たちと同じで、はじめは私のことをY子's mom と呼んでいましたが、小学校に入る頃には、ほとんどの子が私をMrs.〇〇と呼び始めました。

私は結婚した時に夫の姓に変えました。  英語をよく知らない人にでも簡単に読める名前なので、Mrs. 〇〇と言っていれば間違いありません。

アメリカでは学校の先生を普通Mr.〇〇とか、Mrs. 〇〇と呼びますけど、先生によってはファーストネームで呼んでくれ、なんていう人もいます。

先生をファーストネームで呼び捨てにするなんて!と、私は今だに抵抗がありますが、生徒の年齢が上がるほど、ファーストネームで呼ばせる先生は多いような気がします。  カレッジなどは、ファーストネームで呼ばれている教員の方が多いかもしれません。

娘の先輩で、親しくしていた男の子が、高校生の頃は私をMrs. 〇〇と呼んでいたのに、大学生になって久しぶりにあったら、ファーストネームで呼ばれました。  娘から聞いたんだと思いますけど、ちゃんとM子と発音してくれたので、びっくりしました。  

アメリカでは18歳になると大人扱いされますけど、彼の中ではもう大人で対等だから、ファーストネームで呼び始めたのでしょう。

それから2年ほどして、娘も仲良しのお友達も高校を卒業しました。  娘の親友に久しぶりに会ったら、私のことをM子と呼んでいました。  

なんだか慣れなくて不思議な感じだったけど、彼女たちも大人の仲間入りをしたんだなあ、と嬉しいようなさみしいような気持ちになりました。

一人だけ、私のことを日本語で「おばちゃん」と呼んでくれる子がいます。  ファーストネームもいいけれど、私はおばちゃんと呼ばれるのが、一番親しみを感じて嬉しいです。


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2018年4月29日日曜日

もしも私が駐妻だったら…

駐妻さんてすごい!


ブログを始めるまで、私は「駐妻」という言葉を知りませんでした。  自分が海外在住者なので、そのカテゴリーのブログをいくつか読んで、初めて駐在員の奥さんのことを駐妻というと知りました。  

日本の人はなんでも言葉を短くするから面白いですね。  漢字を見ないと意味がわからない言葉がたくさんあります。  この駐妻も音だけ聞いたら、なんのことかわからなかったと思います。  

シアトルには数はそれほど多くはありませんが、日本の企業のオフィスがあるし、日本領事館もあるので、日本人の駐在員さんが何人も住んでいます。  もちろんその家族の方々も住んでいます。

私は今までに何人もの駐妻の方達と知り合って、お友達になりました。  親が元駐在員で、結婚した相手も海外に転勤になったので、自分も駐妻になってしまったなんていう人も知っています。 

みなさんもう日本に帰られてしまって、なんとなく音信不通になってしまっている人も多いです。  たまにその人たちのことを思い出して、同じ海外に住む日本人なのに、駐妻の人たちって大変で、頑張っているなあ、と感心してしまうことが多いです。

まあ、ずっと日本にいて、運よく誰かと結婚していたとしても、私は海外に送られるようなエリートと結婚するとは思えませんが、もし自分が駐妻だったらどうなっていただろうなあ?とふと考えてしまいました。


自分の意思に関係なく海外に住む  



もし日本で結婚していて、夫が辞令を受け取って、アメリカに転勤になったから、お前もくるんだぞ!なんて言われたら、ちょっと待ってよー、となるでしょうね。

それがもしニューヨークとかロサンゼルスとか、聞いたことがある場所だったらいいけれど、全然ニュースなんかにも出ないような地味なところで、日本人がほとんどいないような街だったら、不安の度合いは極限に達するんじゃないかと思います。

私はアメリカは初めからシアトルで、もう20年以上住んでいますが、もし急に、「来月からオクラホマに住むぞ!」とか、「ミネソタに転勤になったから引っ越すよ」なんて言われたら、私はここにいるから、単身赴任してよ、なんて言いたくなりますね。  

日本国内だって、転勤で知らない土地に行くのは大変です。  同じ日本語だって方言があるし、地域によって風習が違います。  気候だって違うから、体がうまく調整できないかもしれません。

知らない土地は怖いですよ。  歓迎されなかったらどうしよう、なんて考え出したら、私は怖くて眠れません。  日本から外国に移って来たくせに、変なの!と思うかもしれないけど、自分で選んで来た場所と、勝手に連れていかれる場所とでは大違いです。    


必ずしも英語を話せるとは限らない



旦那さんが英語がペラペラで、海外で仕事を出来たって、家族が同じとは限りませんよね。  私のように留学したくてアメリカに来たのとは違って、英語が得意でないのに連れてこられた駐妻さんは、本当に大変だろうなあと思います。  
もし旦那さんがお仕事に出かけないで、ずっと一緒にいて、あれこれ新生活のスタートを手伝ってくれるなら、それはすごく助かるでしょう。  誰かもうすでにこちらに住んでいる先輩駐妻さんとかがお世話をしてくれるなら、きっとスムースに事が運ぶと思います。  でもそうでなかったら、慣れない生活をよくわからない英語で乗り切らないといけないんだから、大変さは二倍ですよね。

私が知り合った駐妻の方の中には、英語の教室に通っている人が何人かいました。  その人たちは子供がいない若い奥さん方だったので、昼間一人で家にいるのはつまらないから、と英語教室に行くのを楽しんでいるようでした。 

積極的な人はいいですね。  言葉があまり通じなくても、明るく人懐こくて、すぐにお友達を作る人もいます。  私は逆に引きこもってしまうかなあと思います。   


子供の教育、言語、帰国後の心配



駐在員の家族で、子供を連れて外国に来た人たちとか、海外に滞在中に子供を産む人たちは、自分の心配だけじゃなくて、子供のことも色々と考えないといけないから、かなり苦労されるだろうなあと思います。

シアトルのお隣のベルビューという街に日本語補習校というのがあります。  日本語の勉強をする学校ではなくて、帰国子女として日本に帰る予定の子供達が、日本語で教科を学ぶ学校です。  でもアメリカで生まれ育って、日本に行く予定のない子供も勉強しています。  

私は初めから娘はアメリカで育てて、ずっとアメリカで暮らすつもりでいたので、日本語の読み書きは出来るようにならなくてもいいと思って、補習校には行かせませんでした。

そもそも補習校は土曜日に授業があるので、せっかくの週末を日本語教育のために使いたくなかったんです。    

でも日本に帰って子供を日本の学校に通わせないといけない駐在員さんたちは、子供が日本で困らないように、一所懸命日本語で教育します。  でも普段は普通のアメリカの学校にも通うので、子供は両方の勉強をしないといけません。

もちろん一番大変なのは子供達ですけど、親だって大変です。  アメリカの学校は、親にいろんなボランティアの仕事をさせたりするし、学校の後にスポーツクラブに入れたり、お稽古事をしたり、週末はバースデーパーティとか、いろんなイベントがあって、子供が小さい頃は送り迎えもしないといけないから、やる事がいっぱいです。

それにアメリカの学校の連絡事項は英語で書かれているから、それを理解しないといけないし、先生と直接話さないといけないことだってあります。  

子供が勉強がよくわからなくて手伝って欲しいと言ったら、自分も英語を理解していないとお手伝いだってできません。   私は自分が大学で勉強していた時は、自分だけ理解出来ればよかったので、数学の問題などは頭の中では日本語で考えていました。  でも娘が小学校の時に、算数の問題を説明するのに、日本語で説明すると授業でわからなくなったら困るからと思って、英語で説明しようとしたのですが、知らない言い回しがたくさんあって、一から勉強し直しました。

日本にいたらこんな面倒臭いことはしなくていいのになあ、と文句の一つも言いたくなりましたよ。



いつかは帰国するから…



駐在員として滞在する期間が決まっているから、その間にアメリカ生活を満喫しよう!と、いろんな所に旅行に行ったり、珍しいものを食べまくったり、積極的に人と知り合って、楽しく暮らしている人たちも何人もいました。  

期限があるということは、ある意味いいことなのかもしれませんね。

いつかやろう、と言って、ずっといつかが続くならいいけれど、そうでなくてやりたい事が簡単にできなくなると分かっていたら、やっぱり私も頑張って出来るうちにやりたいことをやると思います。  

でもいつか帰らなければならないから…と諦めないといけないことも色々あるんだろうなあと思います。

私はガーデニングが好きで、いろんな植物を育てていますけど、ガーデニングは時間のかかる趣味です。  ほとんどの植物は年に一回しか花が咲かないし、大きくなるまでに時間がかかるものがたくさんあります。  

それを途中で放り投げて帰国しないといけないとなったら、きっと初めから何か育てようとは思わないだろうなあと思います。  

ペットも同じですね。  私は犬を飼っていますが、飛行機に乗って日本に帰ることを考えたら、犬が可哀想だから、飼うのも考えてしまいます。  

住む所だって、ほんの何年かの間借り生活だったら、持ち物だってそんなに沢山は増やせないし、大きいものは日本に持って帰ることができません。  

物に執着する人には、数年だけの駐在員生活は難しいでしょうね。  


***




きっと私には想像もつかない苦労がまだまだあるんだと思いますけど、私の知っている駐妻さんたちは、みなさんポジティブな方達ばかりで、いいなあと思いました。

もしこの駐妻の方で、この記事を読んでいる方がいらっしゃったら、私ってすごい!って、自分にご褒美をあげてくださいね。  



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2018年4月26日木曜日

アベンジャーズ、あなたは誰が好きですか?

アベンジャーズ大好き!




Avengers : Infinity War が始まりますよ〜!  

今度の映画にはとにかくあの人もこの人も、スーパーヒーローが集結しちゃって、アベンジャーズファンの私は、とっても楽しみなのです。  

私は映画といえば、笑える物かアクション物。  アベンジャーズはスーパーヒーローだけど、笑えるから、両方兼ね備えていてすごく面白いです。  

スーパーマンとかバットマンが出てくる、ジャスティスリーグは面白くない。  あの人たちは真面目過ぎます。  

それにしても、今度の映画はフルキャストでみんな出てきちゃうから、ちょっと目移りしちゃいそうなんですけど、一体誰が人気のキャラクターなのか、ちょっと調べてみました。

いろんなランキングを載せているランカーというサイトに、全てのアベンジャー・キャラクターの人気投票が出ていました。  

総合ランキング、男性が選んだランキング、女性が選んだランキング、年齢別のランキング、それからアメリカの地域別のランキングとインターナショナルのランキングがそれぞれ出ていたので、全部上位5位まで書き出してみますね。

英語のサイトですが、下のリンクで6位以下全部のランキングを見る事が出来ます。



総合ランキングのトップ5


  1. アイアンマン
  2. キャプテン・アメリカ
  3. マイティー・ソー
  4. ハルク
  5. スパイダーマン

男性が選んだトップ5


  1. アイアンマン
  2. キャプテン・アメリカ
  3. ハルク
  4. マイティー・ソー
  5. スパイダーマン

女性が選んだトップ5


  1. アイアンマン
  2. マイティー・ソー
  3. ハルク
  4. キャプテン・アメリカ
  5. スパイダーマン

ベイビーブーマー(戦後から1964年に生まれた人たち)が選んだトップ5


  1. キャプテン・アメリカ
  2. アイアンマン
  3. ハルク
  4. マイティー・ソー
  5. ウルブリン

ジェネレーションX(1960年から70年代に生まれた人たち)が選んだトップ5


  1. キャプテン・アメリカ
  2. ハルク
  3. マイティー・ソー
  4. アイアンマン
  5. ウルブリン

ミレニアル世代(1980年代から2000年代初頭に生まれた人たち)が選んだトップ5


  1. アイアンマン
  2. ハルク
  3. スパイダーマン
  4. キャプテン・アメリカ
  5. マイティー・ソー


アメリカ東海岸のトップ5


  1. キャプテン・アメリカ
  2. マイティー・ソー
  3. ハルク
  4. ヴィジョン
  5. スパイダーマン

アメリカ南部のトップ5


  1. キャプテン・アメリカ
  2. アイアンマン
  3. マイティーソー
  4. ウルブリン
  5. ハルク

アメリカ中西部のトップ5


  1. マイティー・ソー
  2. キャプテン・アメリカ
  3. ハルク
  4. アイアンマン
  5. ウルブリン

アメリカ山岳部のトップ5


  1. キャプテン・アメリカ
  2. ハルク
  3. マイティー・ソー
  4. アイアンマン
  5. ブラックウィドー

アメリカ西海岸のトップ5


  1. キャプテン・アメリカ
  2. マイティー・ソー
  3. ブラックウィドー
  4. ハルク
  5. アイアンマン

インターナショナルのトップ5


  1. アイアンマン
  2. マイティー・ソー
  3. ハルク
  4. スパイダーマン
  5. ブラックウィドー

いかがですか?  アイアンマンは人気がありますねえ。

私も少し前だったらアイアンマンが一番だったかな?  お金持ちで、正義の味方っぽくなくて、半分おちゃらけて仕事してるみたいな、そういうキャラクターがいいなあと思っていたけど、最近は年をとったせいか、真面目なキャプテン
・アメリカみたいな人の方がいいです。

というか、クリス・エヴァンスが好きなだけなんですけど…

あとはなんてったってブラックパンサーです。  品があって美しい。  ランキングのトップ5にはどこにも入っていなかったのが残念ですねえ。  総合では8位でした。  

コミックブックでは、キャプテン・アメリカが死んでしまって、そのあとバッキーがキャプテン・アメリカを襲名するそうです。  クリス・エヴァンスはもうこの映画でおしまいらしいので、そうなると、もし次に映画を作るときは、新しいキャプテン・アメリカになるんでしょうか?  なんか納得いきません。

ランキングにはラクーン(あらいぐま)のロケットも入っていましたけど、ガーディアンズ・オブ・ギャラクシーのキャラクターもみんな面白いですよね。  私はグルートが大好きです。    

早く映画が観たいです〜!



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2018年4月24日火曜日

撮影禁止!  ハーフは見世物ではありません

ハーフですが、何か?




私は何年か前にやったDNAのテストによると、100%東アジアの人間だそうで(オランダ人の血が混ざっていると思っていたのになあ…)、中国人に間違われることは多いですが、私を白人と思う人はどこにもいません。

夫は白人です。  多少日焼けはしていますが、彼を日本人だと思う人がいたら、きっと日本人がなんだかわかっていない人に違いないです。  

私たち夫婦は、白人とアジア人のカップルですが、普段常に自分たちの人種を考えて暮らしているわけではありません。  

でもその二人から生まれた娘は、小さい頃から混血であったために色々な体験をしたようで、いつも人種の話ばかりしています。  

私のように日本人に見えるわけではないのに、日本語を流暢に喋るから、そのせいでびっくりされたり、面白がられたりすることがあるらしいのですが、先日は腹を立てたことがありました。

彼女の大学に東京のある大学から毎年大勢の学生が短期留学でやって来ます。  その学生の何人かが、彼女がお友達と日本語で話しているのを見て、いきなり断りもなしにスマホでビデオを撮り始めたというのです。

別におかしなことをしていたわけでもなく、ただおしゃべりをしていただけなのに、あまり日本人ぽく見えない女の子が普通に日本語で話をしているのが、その学生の目には珍しくみえたようで、ビデオを撮ってソーシャルメディアでお友達に見せようとしていたんです。

その時娘はただびっくりしたらしいけど、後になって、私は動物園の動物か?なんて言っていました。

娘の高校の時の先生が、中国に行った時に似たようなことがありました。  その先生は黒人の男性で、どこの街に行ったのかは知りませんが、黒人の人を見るのは珍しいからと言って、大勢の人が彼の写真を撮りだしたそうです。

以前日本からホームステイに来た中学生の女の子たちも、ハンサムな男の人がいたからと言って、全然知らない人なのに、パシャパシャ写真を撮りまくっていたことがありました。  

動物園で写真を撮られているパンダがどんな気持ちかわかりませんが、もし話すことができたら、勝手に写真を撮らないでくださいよ、なんていうかもしれませんよ。

日本人に見えない人が日本語を話していようが、黒人の人を初めて見たのであろうが、とってもハンサムで好みの男性が近くに立っていたのであろうが、勝手に写真を撮られる相手の気持ちを考えて、そういうことはやめてください。  それってとっても失礼ですよ!

  
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2018年4月23日月曜日

スタバ一号店は何が違うの?

一号店にはコーヒーを飲みに行くだけじゃないらしい…




シアトルのパイクプレースマーケットは、観光客に人気のスポットですが、お花屋さんやクラフトのお店をのぞいたり、チョコレートの試食をしたり、地元民にも十分楽しめるところです。

でもマーケットに行って、喉が渇いたからお茶でもしようか、というと、とっても困ることがあるんです。

それはその辺りのコーヒーショップはどこも大混雑だから。  特にマーケットの向かい側にあるスターバックスの一号店は、いつ行ってもお店の外までお客さんが並んでいるんです。

ずっと前からあるお店だけど、前はそんなに行列まではできていなかったのに、ここ何年か、列はますます長くなるばかり。

コーヒーが飲みたいんだったら、すぐお隣にも美味しいコーヒーを飲めるお店があるんですよ。  スタバのコーヒーがいいんだったら、シアトルのダウンタウンなんて、犬も歩けばスタバに当たる、くらいたくさんお店があるんです。  マーケットのすぐそばにもありますよ。  

どうやらコーヒーを飲むためだけではなさそうです。  一号店はやっぱり特別なんですね。


一号店だけロゴが違う



スターバックス・コーヒーのロゴは、緑の丸の中に、白と黒でお星様と冠が頭にのっている女の人の絵が描いてありますね。

あの女の人はマーメイドだって思っている人が多いらしいけど、あれはマーメイドではないんです。

Googleで調べると、いろんな説があるけれど、私はサイレン説を信じています。  

サイレンというのは、ギリシャ神話に出てくる伝説の生き物で、半分女性で、半分鳥の生き物です。  歌を唄って航海中の船を引き寄せて、海に沈めて捕まえてしまう悪い奴なんです。

スターバックスが一号店を海の近くにオープンした時に、何か海にちなんだキャラクターを使いたいと思って、サイレンを選んだそうです。  

巧みな宣伝でお客さんを引き寄せて、コーヒーいっぱいに高いお金を取るスターバックスには、サイレンはぴったりだ!なんて言う人もいたけど、そう言うつもりで選んだロゴかどうかはわかりませんけどね。

とにかく、スタバのロゴは変わって行きましたけど、一号店だけはオリジナルのロゴを使っているんです。



一号店だけのオリジナルグッズが売っている



一号店には、このお店だけにしかないオリジナルのロゴがついたマグとかグッズが売られています。  ここでしか買えないブレンドもあるそうです。

ここでしか買えないよ!という言葉、やっぱりみんな弱いですよね。

一昔前は、スターバックス自体が珍しかったから、スタバのコーヒーをお土産にすればそれだけで喜ばれたけど、もう日本にもたくさんお店があるから、そうなると何か違うスタバじゃないと面白くないんでしょうね。

そういうお客さんの心理を、スターバックスはよく分かっているなあ、と商売上手なところには本当に恐れ入ります。 

緑と黒のロゴもいいけれど、オリジナルのロゴは焦げ茶色の手描きっぽいデザインで、私は何と無くそちらの方がコーヒーっぽくて好きだなあ。 


一号店のバリスタは特別扱いしてもらえるのかな?



ちょっと下世話な疑問なんですけど、一号店みたいな忙しいお店で働いているバリスタと、閑散としてあまりお客さんが来ないスタバのスタンドのバリスタと、お給料はおんなじなんでしょうか?  

シアトル市内の最低賃金は、アメリカで一番高くて、2018年1月現在では、$15.45、$15.00、$14.00、$11.50
となっていて、従業員の数が多い会社ほど高くなっています。  スターバックスのように従業員が500人以上いる会社は最低賃金が$15.45/時給になっています。  

小さいコーヒーショップでは、レジのすぐそばにガラス瓶とかが置いてあって、チップを入れてください、なんて書いてあるのがありますけど、スタバではそんなのは見かけません。  私はスタバでお金を払うのにチップを渡したことはないですねえ。  (他の人はどうしているんだろう?  これも謎)

もしお客さんが全員でないにしても、いくらかチップをくれるんだったら、売れば売るほどチップが入ってくるから、忙しくても割に合うような気がするけど、休む間もなくコーヒーをいれて、クタクタになっても、暇であくびをしちゃうような人と同じお給料っていうのは納得いかないですよ。

これは内部の人の情報を聞かないとわからないですね。


一号店、ランキングでは最下位



3年ほど前にシアトル市内にある104カ所の、スターバックス店舗にランキングをつけた記事がありました。  それによると、スタバの一号店はなんと最下位!  きっとすごく人気があるから、地元の人が冷めた目で見て採点したんだろうと思います。  

一位の店舗は、マディソンパークというエリアにあるお店でした。  そのお店にはCEOのハワード・シュルツがよく現れるとか。  おしゃれな住宅街にあるお店です。  
(4000 E. Madison St., Madison Park)

私がまだ行ったことがなくて、いつかは行ってみたいと思っているスタバのお店は、シアトルで一番高い、コロンビアタワーの40階にあるお店です。  

40階はスペースニードルの展望エリアほどは高くないですが、それでも景色がすごくいいらしい(行ったことないので…)。

残念ながら土日は閉まっています。
(701 Fifth Ave., Downtown)

私の家の近くにもいくつかスタバのお店があるけれど、一番よく行くお店はランキングで104店舗中94位!  その次によく行くお店は99位でした!  そんなに悪くないと思うんだけどなあ。  店員さんも親切だし。  

この記事を書いた人と私は、どうも意見が合わなさそうです。  

英文だけど、ランキングに興味がある方は、下のリンクで見てみてくださいね。  お店のアドレスも書いてありますよ。
  
https://www.seattlemet.com/articles/2015/8/17/every-single-starbucks-in-seattle-ranked




***



スタバ一号店は、私のおすすめガムウォールのすぐ近くです。  是非アメリカで一番のガムウォールも見に行ってみてくださいね! 



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2018年4月19日木曜日

バインミー?  それってバンミーでしょ?

ベトナム人はバインミーって言わないよ!




これはベトナムのサンドイッチの写真です。  あなたはこれをなんと呼びますか?

私はこのベトナムのサンドイッチが大好きなんです。

私がシアトルで大学生をしていた頃(20年以上前の話)、インターンシップでベトナム人のおばちゃんたちに英語を教えていました。  

なぜアメリカで外国人の私が英語教師?と思うでしょう。  私もなんで?と思っていたんですけど、まあ、深くは考えないで…

その英語のクラスの最終日に、みんなでパーティをやった時に、ベトナムのおばちゃんたちが、美味しい美味しいサンドイッチをたくさん持って来てくれたんです。  

それでこれはベトナムの言葉でなんていうの?と聞いたら、みんながバンミー、バンミー、と教えてくれました。

英語で話す時はシュンとしていたおばちゃんたちが、みんな揃ってバンミー!と叫んでいたのが印象的で、私はその言葉が忘れられなかったのです。  

あれから長いことたったけど、最近は日本でもそのベトナムのサンドイッチを食べれるようになったみたいですね。

日本にいる家族が、Facebookにサンドイッチの写真をアップしていました。  でも彼女はバインミーって書いていたんです!  そしてその写真にコメントしてあって、やっぱりバインミーっていいよね、って書いてあったんです!

なんでその余計な”イ”がバとンの間に入るんですか?

私が勘違いしてたの?と思ってGoogleで調べてみました。  そうしたら、ビデオがありましたよ。  見てみてください。



綺麗なベトナム人のお姉さんが、いろんなベトナム料理の名前の発音を教えてくれます。  

一回しか言わないから、しっかり聞いてくださいよ。

ほら、バンミーって言ってるでしょ?

本当の発音がなんだって、ベトナムのサンドイッチだって分かればいいんだろ!と、叱られるかもしれませんけど、私にはどうして余計なイの字が付いているのかが知りたいんです〜!

誰がバインミーって言い出したか、ご存知の方は是非おしらせください。


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2018年4月16日月曜日

バイリンガルの人が認知症になると言語はどうなるのか

ある程度の年齢になったら、周りに認知症になった親がいる人を知っている人は多いだろうし、自分の親が認知症だという人も少なくないだろうと思います。  

そして誰でも一度くらいは、自分が認知症になったらどうしよう、なんて考えることがあるのではないかと思います。  

私も認知症のことは他人事ではないので、いつ自分がどうなるかはわかりません。  

私は仕事柄(といってもボランティアですが)認知症の人と接することが多いのです。  一言で認知症といっても、いろんな人がいることは十分わかっているし、ある程度は一般の人よりは知識もあると思いますが、それだけにいろんなケースを見ていて、自分が認知症になったらどうなるんだろう?と考えることがよくあります。  

私の娘がまだ幼稚園に入る前の頃、同い年の子供がいる日本人のお母さん仲間と、よく一緒に子供を遊ばせていました。  みんな子供をバイリンガルに育てたいと思っていた親ばかりです。  

その中のあるお母さんが、まだ小さい娘さんに、将来お母さんが年をとって、アメリカに住んでいるのに日本語しか思い出せなくなったら、誰も周りの人が理解してくれなくて困るから、あなたはちゃんと日本語を勉強してくれと言って、一生懸命バイリンガルになるように努力していました。  

その時他のお母さんたちは、私も含めて、彼女がとても英語が上手な人なので、英語を忘れるわけがないじゃない、と笑っていました。  でも最近そうでもないかもしれないなあと思うようになりました。
  
私がボランティアとしてお世話しているお年寄りは、ほとんどの人が日系人で、半分くらいの人は日本語と英語と両方を話すバイリンガルです。  

普段日本語をほとんど話さない人で、もう80代、90代の人でも、子供の頃に日本語を習って、当時いくらかでも日本語を話すことが出来た人は、いくつも単語を覚えていて、自然と口から言葉が出てくることもよくあります。

認知症になると、大抵の人はすぐ最近の記憶の方から忘れてしまうようになって、昔のことはよく覚えているようです。  

びっくりしてしまったのは、あるおばあさんが、自分の親の名前はちゃんと覚えていて、子供の頃お父さんの名前のことでからかわれたことを、何度も何度も話してくれるのに、何年か前に亡くなられたご主人のことを聞くと、どうしても名前が思い出せないと言うんです。  

元々は他人だったんだから、仕方ないのかなあと思ったりもしたけど、その人は自分の娘さんのことも思い出せませんでした。  

頭の中で、そういうことを記憶しておく部分と、言語の部分がどういう風になっているかはわかりませんが、もし小さい頃に言語を覚えたのではなくて、私のように中学校で英語の勉強を始めて、英会話でも困らなくなったのは大人になってから、なんていう人は、やっぱり年をとって最近の記憶からなくなっていったら、覚えた言語も忘れてしまうんでしょうか? 

私のアメリカ人の夫の親戚の人は、小さい頃に日本で何年か過ごしたことがありました。  彼女はその後アメリカに戻って、ずっとアメリカで暮らしていましたが、年をとって施設に入った時に、日本語しか話さなくて、周りの人が誰も理解できなくて困ったそうです。  

アメリカ人のお友達のお父さんは、若い頃に日本に行って、その後何十年も日本で暮らしていました。  家族では英語で会話をしていたようですが、それでも日本語が堪能でした。  数年前に亡くなられましたが、それでもアメリカに戻られてから20年以上経った後、認知症になった時には、日本語しか話さなかったそうです。  幸い家族の人たちが日本語を話せたので、誰にも理解されないということはなかったようですが、そうでなかったら、ご本人もお世話する人も、大変だっただろうと思います。

何年か前に「ためしてガッテン」で、認知症予防には外国語を話すのがいい、というのをやっていたのを見ました。  確かに外国の言葉を話せる人は、いろいろな脳の機能のテストで、話さない人よりも高得点をとっていたけど、ボケるというのはそう単純なことではないので、バイリンガルであるから大丈夫、というわけではないですね。  バイリンガルのお年寄りで認知症の人を何人も知っているので、外国語説はあんまり期待していません。

英語ぐらいだったら、日本で英語を上手に話す人は大勢いるし、これからももっともっと増えていくと思うから、心配ないでしょうけど、もしあまり耳にすることのない、話す人口が少ない言語を話す人だったら、やっぱりよその国にいるのは年をとったら不安じゃないかなあと思います。

うちの娘はバイリンガルなので、私に何があってもいいように、絶対日本語を忘れないでね!と今から念を押しておいた方が良さそうですね。  


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2018年4月15日日曜日

シアトルのガムウォールはアメリカで一番グロい観光名所

ガムウォールは名前の通りガムの壁!




シアトルで一番有名で人気のあるスポットといえば、パイクプレースマーケットですが、そのすぐお隣にあるのが、知る人ぞ知るガムウォールです。  グロい!  でも珍しい。  だからここにも観光客が大勢訪れます。    

なんでガムウォールという名前かというと、壁にガムがくっついているから!  ただそれだけ。  でもそのガムの数が半端じゃないんです。  

どうしてそんなグロい物が観光名所になったの?と思うでしょう。  

ガムウォールはパイクプレースマーケットの下にある、Post Alleyというところにあります。  







Post Alleyは、マーケットに向かって左の細い道を下りていくと、角を曲がったすぐのところです。

一番下の暗くなっている写真の左側に、明かりが付いているところがありますね。  ここにThe Market Theaterという小さいシアターがあるのです。  

  

入り口は↑こんな感じ。  (最近はガムが貼られていないけど、前はここもガムだらけでした)

このシアターはUnexpected Productionsという会社の現役の劇場で、今でもショーが観られます。  

1990年代に、このシアターのショーが始まるのを待っていた観客が、外の壁に噛み終わったチューインガムを貼り付け始めました。  シアターの人たちは、何度もそれを掃除しましたが、どんどんガムが増えていって、掃除が追いつかなくなったので、1999年にマーケットがここを観光の場所としてガムをそのままにすることにしました。  

それ以来、壁の隙間がなくなると、ガムの上にもガムが貼り付けられ、どんどんガムの壁が広がって行きました。  



この写真は2014年の冬に撮ったものです。  もう元々のレンガの壁は見えませんでした。  ガムの上にガムが貼ってあります。  

2015年11月に、パイクプレースマーケットが、壁のレンガがガムのせいで傷んできているのを理由に、ガムウォールのガムを全て剥がすことに決めて、スティームを使って大掃除をしました。  


これがお掃除の時のビデオです。  なんとそれまで20年間、一度もお掃除されることはなかったそうです。  お掃除前は、約100万個のガムが貼られていて、18センチくらいは厚みがあっただろうと言われています。      

ほんの一時的にレンガの壁は綺麗になったけど、またガムが貼られて、ガムウォールはまだまだ健在です。  





グロテスクなものが好きな人、怖いもの見たさで、ガムウォールに行ってみませんか?




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2018年4月14日土曜日

恥ずかしいお仕置きは逆効果

最近子供のしつけと称して、何かいけないことをした子供にお仕置きをするために、子供が恥ずかしい思いをするようなことをさせる親が増えているそうです。  そしてそのお仕置きには、効果がなく、むしろ子供に与える精神的な悪影響が問題になっています。    

英語で恥ずかしい思いをさせることを"shaming" (シェイミング)と言います。

シェイミングは日本でもやっていることで、例えば宿題を忘れた生徒に、教室の後ろに立っていなさいというとか、恥ずかしい思いをさせて、それ以降そういう思いをしたくないからよくないことをしなくなるだろう、ということで使う方法のようです。

私が中学生の時に、とても厳しいことで知られていた先生がいました。  その先生は、教室内で生徒がおしゃべりをしていたり、宿題を忘れたり、質問に答えられなかったりすると、ウォッシュと言って、教室の外の流し場に行って、顔を洗ってくるように言いました。  

顔だけならいいのですが、罰せられる内容によっては、お仕置きも顔を洗うことから、頭に水をかけることになって、一番ひどいは全身にバケツで水をかけられました。  実際に水をかけられた人は、私のクラスにはいませんでしたが、ただ顔を洗うだけでも、恥ずかしいことには変わりありません。  

今のアメリカでそんなことをしたら、生徒を虐待していると言って、教師は訴えられてしまうと思いますが、昔のアメリカでは、体罰も当たり前だったし、恥をかかせるのは珍しいことではなかったようです。

教師が大っぴらにやらなくなったシェイミングも、最近、親が子供をお仕置きすると称して、罰せられている姿をビデオに撮り、それをYouTubeなどで大勢の人に見せる人が増えているということです。

私がテレビで見たビデオでは、ある小学生が学校までの道のりを走らされていて、その後ろを父親が車でついて行きながらビデオを撮っているものでした。  

その小学生は、スクールバスに乗っているときに他の子をいじめて、罰としてスクールバスに乗れないようにされていました。  それをその子の親が、いじめは絶対にいけない、と教えるために、しつけと称して子供を学校まで歩かせ、どうしてその子がそんなことをしなければいけないのか、ビデオに撮って説明して、恥をかかせたのです。  

恥ずかしい思いをしたら、もう二度といじめをすることはないだろう、という思いで親は子供のビデオを公表したのです。  

お仕置きをされた子供がその後どうなったのかはわかりません。  その親子が、いじめ問題があった前にどんな風にお互いと関わっていたのかもわかりません。  ただテレビを観ていて感じたのは、その親は自分は正しいことをしていると信じていて、子供の感情のことは考えていないということでした。

私は児童心理学の専門家ではないので、専門的なことは書けませんが、インターネットで専門家が書いた記事をいろいろと読んでみたところによると、このシェイミングというしつけの方法は、即効性はあって、恥ずかしい思いをしたくないから、良くない行動をするのをやめると書いてあります。 

ただし、子供は大人が思うよりも、その数倍もネガティブな感情に影響されるもので、一つの行動を正すためにお仕置きをされたと理解せず、全人格を否定されたように感じてしまう子もいるそうです。  

叱られたことで自分が愛されていないと感じ、親の愛情を得るために、大人になってもずっと親の機嫌を損ねないように良い子に振る舞ってしまう子もいれば、逆に常に怒りを感じて、暴力をふるったり、非行に走ってしまう子供もいます。

何年か前に、親シェイミングのビデオを公表した後に、自殺をしたティーンエイジャーのニュースもありました。  

自分の子供が何か良くないことをしていたら、親も感情的になってしまうのはよくあることです。  それでしつけという名目で、子供に恥ずかしい思いをさせるのは、親の身勝手でもあり、大げさに言えば、精神的な虐待であると思います。  

自分も子供を人前で叱った経験がありますが、お互いにいやな気持が残ったことは確かです。  

お仕置きをビデオに撮って親が世間に公表するなど、親の権限を乱用しているとしか思えない行動で、許されることではないと思います。  肉体的な虐待だけでなく、精神的な虐待にも、もっと世間が厳しくなるべきではないでしょうか。
 
英文ですが、子供の心理について、Psychology Todayというサイトにいくつも記事が出ていますので、興味がある方は読んでみてください。

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2018年4月12日木曜日

憧れのプロム!  プロムポーズからアフターパーティーまで

アメリカの高校生活のビッグイベント、プロム!


写真はイメージです。

アメリカの高校生が、今頃の季節になるとソワソワし始めるのは何故だか知っていますか?  それはもうそろそろプロムのシーズンになるからです。


プロム(prom)とは、プロムナードダンス(promenade dance)の略で、セミフォーマルのダンスパーティーのことです。  アメリカの高校では、普通最終学年(シニア/senior)が終わる5月から6月に催されます。  シニアだけのプロムはシニアプロム、一学年下のジュニア(junior)のパーティはジュニアプロム。  ジュニアとシニアが一緒のダンスパーティーもあります。

毎年違うテーマがあって、会場のデコレーションやプロムのチケットのデザインがそのテーマにあったものになります。



まずはお相手探しでプロムポーザル





プロムは普通カップルで参加します。  もちろんお相手がいなくて、一人で行ってもいいし、男の子同士、女の子同士のグループで行ったって構わないんです。  でも、プロムの時だけカップルになって、一緒にダンスに行く人たちもいますよ。  プロムに行くお相手は、プロムデートと呼ばれます。    

いくら時代が変わっても、やっぱり女の子は男の子の方から誘ってもらいたいようですね。  もうボーイフレンド、ガールフレンドとしておつきあいしているカップルでも、一緒にプロムに行ってくれる?なんて聞くようです。  それをプロポーズじゃなくて、プロムポーズと言うんだそうです。  

何にも知らない女の子に大勢の前でプロムポーズしたり、こっそり手紙で誘ったり、簡単にスマホのメッセージで聞いてみたり、いろんなやり方があるみたい。  

下のビデオは、ある男の子がガールフレンドにプロムポーズした時のビデオです。  一所懸命で可愛いですよ。

 



プロム行きが決まったら、次はドレスを探さなくちゃ!



女の子にとっては、ドレス選びが一番楽しみなんじゃないかなあ?   




プロムドレスには年ごとに流行があって、毎年新しいデザインが登場します。  

普通シニアの女の子だけが、床までの長さのフルレングスのドレスを着て、ジュニアの女の子は短いドレスを切るそうです。 

ウェディングドレスの専門店に行くと、プロムに着れるドレスも売っています。  後はデパートにも、春になるとプロムドレスが並ぶようになります。  お値段は専門店の方が高め。  $100から$500くらいまで、ピンからキリまでいろいろです。  

いろんなサイズが用意してあるけど、体にピッタリ合うように、丈直しなどしてもらわないといけない場合があるので、ドレス選びはギリギリまで待たない方がいいですよ。

それからインターネットでメールオーダーする人も増えているようですけど、写真で見たのと実際に届いた物が全然違う!なんて話もよく聞きます。  特に海外からのオーダーは時間もかかるし、ちゃんと届かない場合もあるから、オススメはしませんねえ。

男の子は大抵は女の子のドレスの色に合わせてネクタイの色を決めるので、プロムのお相手には、ドレスの色ぐらいは教えてあげないとね。  

女の子はコサージュをもらいます❤️


男の子にドレスの色を教えてあげるのは、ネクタイ選びのためだけではないんです。  プロムの当日、男の子から女の子に、腕につけるコサージュを渡します。  そのコサージュの色を、ドレスの色と合わせるのがおしゃれ。  お花の色を合わせたり、リボンの色を合わせたりします。



お返しに、男の子のタキシードの胸元にお花のついたピンをあげる女の子もいます。  これはラペルピン(lapel pin)と言います。  これもコサージュと合わせたお花とか色にします。


当日のお迎えは?  






ボーイフレンドがリムジンなんかで現れたら、びっくりしちゃいドキドキですよね。  どんな車で行くのかな?  リムジンをお友達同士何人で借りる人たちもいますよ。
プロムは大抵夜遅くなってから始まるから、プロムの前に写真を撮ったり、ディナーを食べたり、ダンスが始まる前から、楽しいことがいっぱいです。


本当のプロムは行ったことないから分かりませーん😂




本当のことを言うと、私は日本の高校を出たので、本当のプロム経験はもちろんゼロ。  ↑に書いた情報は、全部去年の娘のプロム体験を元にして書いています。  
一体プロムってどんななの?と思ったら、色々とアメリカのティーンの映画があるので、ご覧になってはいかがですか?
プロム映画で一番人気は、これ!  "10 Things I Hate about You"という映画です。    






プロムでは、プロムキングとクイーンを人気投票したりもします。  プロムコート(prom court)というのもあって、これはキングとクイーンのちょっと下。  冠をかぶったキングとクイーンと一緒に写真を撮ったりします。



プロムの後は羽目を外し過ぎないでね



プロムの後、場所を変えて二次会!なんて言って盛り上がっちゃうティーンエイジャーも多いようです。
お酒を飲んだり、羽目を外しちゃうことも多いようだけど、せっかくの楽しい夜を滅茶苦茶にしないように、遊び過ぎるのはほどほどにね。  

何日かしたら、プロム会場で撮ってもらったフォーマルな写真が返ってきて、それを見ながらまたまた盛り上がって、それでプロムはおしまいです。  



***


いくつになっても、アメリカのプロムには憧れちゃいます😘



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