2018年7月10日火曜日

カナダのベーコンはハムなの、それともベーコンなの?







先日カナダのバンクーバーに遊びに行ってきました。

朝早く出発して、10時ごろにはバンクーバー市内の南の方にある、Kerrisdaleという地域に着きました。  ここにはコーヒーショップとか日本食のレストランもあるし、小さいおしゃれなお店がいくつも並んでいるところです。

朝ごはんを食べようか、ということで、Bean Brothers Cafeというお店に入りました。


カナダのメニューはよくわからん!







小さくて見にくいですけど、これが朝ごはんのメニューです。

Hash(ハッシュ)というのはじゃがいもです。  Sammy(サミー)はサンドイッチのこと。  そして右上のEggs Bennie(エッグズベニー)というのは、エッグズ・ベネディクトのことです。  エッグズ・ベネディクトは、普通マフィンの上にポーチドエッグとハムがのっていて、それにソースがかかっています。

私はエッグズ・ベネディクトが大好きなので、メニューにあったらいつもそれをオーダーします。

少し前までは、カナダにくるといつも物価が高くてびっくりしました。  でも今はカナダのドルが安くて、CAN$1がアメリカの75セントくらいなので、カナダのメニューの値段に0.75をかければ大体の検討がつきます。  そうすると、エッグズ・ベネディクトはアメリカのドルでも$10位ということです。  

最近のシアトルのレストランでは、エッグズ・ベネディクトを$10で食べられるところなんてどこにもないので、これは安い!  シアトルの物価はアメリカ国内でもかなり高い方らしいですけど、どうやらカナダにも追いついたようです。  そして今はアメリカのドルが強いから、なんだかカナダのメニューがすごく安く感じます。  これは嬉しい発見です。

とにかくエッグズ・ベネディクトをオーダーすることにしたのはいいけど、一番普通のらしき物に、バック・ベーコンと書いてあります。  

バック・ベーコン?  聞いたことがありません!


カナダのベーコンは、あなたが思っているようなベーコンとは違うかもよ



普通ベーコンというと、上の写真のような、脂肪の層のある細切りの塩漬けお肉を想像すると思うんです。  少なくともアメリカのベーコンはこういうものです。  

カナダにはアメリカでいうベーコンと同じものと、カナディアン・ベーコンというのがあります。  それからバックベーコンとも言います。

カナディアン・ベーコンはつまりはハムのことです。  でもいちいちカナディアンと断らなくて、ただベーコンと言ってカナディアン・ベーコンが出てくることもあります。  

じゃあカナダでハムと言うのはどんなものかと言うと、ハムは脚、腿などの部分のお肉で、カナディアン・ベーコンはお尻に近いところのお肉だそうです。  豚のローストいう部分ですね。

アメリカのベーコンはお腹の部分のお肉を使います。  脂肪分がカナディアン・ベーコンよりも多いんです。







私が注文したバック・ベーコンは背中のお肉だから、バック・ベーコンです。  カナディアン・ベーコンのことですね。  つまりハムです。


聞いてみるのが一番かもね



私の母はカリカリのベーコンが好きで、シアトルに遊びに来た時は、よくベーコンを朝ごはんにリクエストしていました。

一緒にカナダに旅行をした時、レストランで母がベーコン付きのメニューを注文しました。  でも出て来たのが例のカナディアン・ベーコンでがっかりしていました。

確かその時はメニューにただベーコンと書いてありました。  

カナダに行ってベーコンを食べたい時は、メニューにただベーコンと書いてあっても、一応確認した方がいいですね。  あなたの思っているベーコンではない可能性がありますからね!


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2018年6月22日金曜日

海外旅行中に災害に遭った時のために備えておくべきこと





このところ日本では大阪でとても大きな地震があったし、他の地域でも地震が頻発しているそうで、地震はいつ来るか分からないからとても怖いですね。

私はシアトルに来てから二度ほど体に感じる地震を体験しました。  初めての地震はもう20年以上も前のことですが、日本からアメリカに来たばかりのことで、きっと震度3くらいの揺れだったと思うけど、何を大騒ぎしているんだろうと思ったものでした。  2回目の地震は2001年2月28日のニスクアリー地震(Nisqually Earthquake)で、シアトルから少し南の地域が震源のスラブ内地震という種類の地震でした。  マグニチュードは6.8でした。

我が家は下の階の半分が斜面の地面に埋まっているような造りだったせいか、上の階にいましたが、それほど大きい揺れは感じませんでした。  それでもシアトル市内の至る所でレンガの壁が崩れたり、煙突が崩れたりしました。  有名なスターバックスのビルの外壁にも、ひびが入ってしまいました。  

ちょうどその時、私の家族が日本から遊びに来ていて、偶然地震の前日に、レンガが崩れて来たパイオニアスクエアという古い建物の多い地域に行ったところでした。  

地震に限らないですが、海外旅行中にも予想できない災害が起こることがあります。  幸い2001年の地震は、我が家の周りではそれほどひどい被害はなく、日本から来た家族も私たちと一緒だったので、途方にくれることはありませんでしたが、ツアーなどに参加しないで個人で旅行をしていて災害にあった場合は、どうしていいかわからないことが多いと思います。  

大きな災害の場合、地元に住んでいる人たちも避難をしなければならなかったりして、旅行者を助ける余裕があるとは限りません。  そういう時に、孤立しないように、万が一の時にはどうしたらいいのか、ある程度調べておいて準備しておくことが必要だと思います。


災害の時期は避けて旅行する


地震に限ってはいつどこで起こるか、長期に予想するのは不可能ですが、ハリケーンや竜巻き(トルネード/tornado )、山火事や大雪は季節が大体決まっているから、その時期を避けて旅行することは出来ます。

ただ残念ながら、ハリケーンや山火事は夏に多いので、旅行者が増える時期でもあります。  

シアトルがあるアメリカ北西部は、ハリケーンや竜巻きはありません。  でも夏から秋の初めの頃までは山火事が多く、冬になると雨が続いて嵐が来ることもあります。

ある年の冬に、これまた私の家族が日本から遊びに来ていた時に、大量の雨が何日も降り続け地盤が緩んでいて、その後嵐になってあちこちで大きな木が何本も倒れたことがありました。  そのために街中の至る所で停電になり、復旧までに時間がかかりました。  我が家は1日半で元に戻りましたが、1週間近く電気がない所もありました。  

海外旅行は普通かなり前から予約するので、天候が良くないから日にちを変えよう、ということが簡単に出来ません。  ですから、旅行する地域の年間の天気の様子などを前もって知っておくことが重要です。



日本大使館、領事館の連絡先を控えておく



海外で何かあった時に頼れるのは在外日本国大使館や領事館です。

外務省のウェブサイトに、在外公館リストというものが出ています。  国の名前をクリックすると、その国にある大使館や領事館など日本政府の機関が出ているので、旅行中はメモしたものを携帯しておいた方がいいと思います。

それから、政府広報オンラインというサイトには、海外旅行の事前の安全対策とトラブルの際に在外公館がお手伝いできること、という役に立つ情報が出ています。

これは災害の時だけでなく、海外で事件に巻き込まれたり、
盗難に遭った、病気や怪我でなどで治療が必要になったときなど、予期せぬ事態に助けてもらう方法が書かれています。  



旅行先の学校や病院などをチェック



何かの時に在外公館に助けてもらうことは出来ますが、災害に遭った時に、のんびり大使館に電話をする暇がない場合もあります。  地震や洪水などがあった場合、すぐに避難をしなければいけません。  

大抵何処かへ避難するとなると、学校の体育館など、公共の大きな建物が使われることが多いです。  

旅行先の地域の学校の住所や大体の場所を把握しておくことは大切です。  Googleなどで簡単に調べられます。


トラベロコなどで地元の情報を得ておく



トラベロコというサービスを知っていますか? 

海外に住む地域のロコと呼ばれる登録されている人たちが、旅行者と交渉して、ガイドをしたりするサービスですが、無料で特定の地域のロコ達に質問をする事もできます。

何か旅行先のことで前もって知っておきたい事がある場合、トラベロコで質問をすると地元住民の目から見た情報を得ることができるので便利だと思います。   


インターネット、スマホに頼りすぎないこと



最近はなんでもインターネットで調べればわかるし、スマホがあれば記録もしておけるから、紙にメモすることが少なくなったように思います。  でも災害時にはインターネットが使えないこともあるし、停電になって電話の充電もできなくなる可能性があるから、本当に必要な時に困らないように、必要な情報は前もって紙に書いて、パスポートなどの重要なものと一緒に携帯しておくことをお勧めします。



キャッシュ(現金)は全部使わないで!



外国のお金なんて、残ったらまた両替しないといけないんだから、全部使い果たしちゃった方がいいよね!と思う人も多いと思います。  でも帰りの空港に着くまでは、全部使い果たさない方がいいですよ。

もちろん空港でコーヒーの一杯でも飲みたくなったら、そんな少しの金額にクレジットカードを使って手数料を取られたくはないですよね。  だから現金は少しくらいは持っていないと。  

でもそれだけではありません。

災害があると停電になる可能性がとても高いです。  停電になったらカードでの支払いは出来なくなってしまうから、お店で何か買うことは出来なくなってしまいます。  何かのサービスをお願いするときも、現金じゃなくちゃダメ!という事もあり得るので、現金をまるっきり使い果たしてしまうのは危険です。

たくさん残しておく必要はないと思いますが、現地のお店で一食分くらいの食べ物を買えるくらいは、どこか別のところに取っておいたらいいと思います。  


***


どこにいても備えあれば憂いなしです。  旅行前にちゃんと準備しておいて、あとは思い切り旅行を楽しみましょう!



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2018年6月20日水曜日

ハーフの赤ちゃんと蒙古斑の関係





日本人の赤ちゃんは、お尻に青い蒙古斑がありますね。  

蒙古斑というのは、英語ではMongolian MarkとかMongolian blue spotなどと言われますが、1885年にドイツ人医師のエルヴィン・フォン・ベルツ(Elwin Baelz)によって名前をつけられました。  彼はドイツから東京大学に招かれ、内科学を教えていました。  ベルツは日本人の赤ちゃんのお尻の青い事を黄色人種の特徴と捉え、蒙古斑として提唱しました。 

メラニン色素が真皮の中に溜まっていて、その色素が見えるのが蒙古斑です。  普通4歳くらいまでには見えなくなります。  稀にお尻や背中だけでなく、四肢や肩の方にも色素があり、大きくなっても色が消えない場合もあります。  
実際には黄色人種(モンゴロイド)でない赤ちゃんにも蒙古斑は現れます。  日本人は頻度が高く、ほぼ100%近くの幼児に蒙古斑が見られるようです。  ウィキディアによると、モンゴル人は95%、その他の東アジア人は80%に蒙古斑があると書いてあります。  アメリカのネイティブ・アメリカン(アメリカインディアン)やエスキモーも同じような高い数値で蒙古斑が見られます。  

蒙古斑は黄色人種だけでなく、黒人やヒスパニック系の幼児にもありますが、もともと皮膚の色が濃いので、見た目にはわからないようです。  

黒人の幼児で80%程度、ヒスパニック系は40から50%、インド・ヨーロッパ系ではほとんどなくて、1から10%程度です。 



白人とのハーフの赤ちゃんには蒙古斑はあるの?



私の娘は父親が白人の混血です。  彼女が生まれた時、とても興味があったのがお尻の蒙古斑。  私は100%日本人なので、しっかり蒙古斑はあったはずですが、彼女のお尻には何にも青い部分はありませんでした。  

肌の色そのものは、どちらかといえば白い方だったけど、日本人だって色白の赤ちゃんは大勢いますよね。  私の身内にも色の白い人はいるし、特別白人ぽいところはなかったように思います。  ただ髪は新品の1セント・コインのような赤っぽいブロンドで、目はブルーとグレーを混ぜたような、日本の赤ちゃんには見えない色でした。

まだ娘が3、4ヶ月の時に、何人も日本人のお母さんに知り合いました。  お相手が日本人の人もいたし、白人の人もいました。  親が両方日本人の赤ちゃんは、みんな蒙古斑がありました。  でもお父さんが白人のハーフの子たちは、蒙古斑がある子もいたし、ない子もいました。  

どういう子に蒙古斑がなかったかは、はっきり覚えていませんが、一人のハーフでも蒙古斑があった男の子は、日本人にしても少し肌の色が濃い方でした。  彼には妹がいますが、彼女が生まれたときは蒙古斑がありませんでした。  妹の方はお兄ちゃんに比べると色白でしたが、それが関係しているのかどうかはわかりません。  ただ同じ親から生まれて来ても、肌の色も見た目も全然違うので、面白いなあと思いました。  うちは一人っ子なので比べることができません。  



虐待だと思われたら大変ですよ!



私は子供が生まれる前から蒙古斑については興味があったので、夫には蒙古斑の事を話してありました。  彼はそんなものがあるのかどうか全く知識がありませんでした。  娘のお尻には蒙古斑がなかったから、実物を見せてあげることが出来ませんでしたけど、ずっと半信半疑でした。  

医療を学ぶ人たちは、もちろん蒙古斑の知識はあるはずで、産婦人科のドクターや看護師がそんなものは聞いたこともない!なんて言ったらおかしいですが、一般の人には見たことも聞いたこともない人が大勢いるようです。  特に白人ばかりの場所/国に住んでいたら、そういうことは話題に出ることもないと思います。

日本でも親や他の大人による幼児・児童の虐待が問題になっているようですが、アメリカでは医師や看護師、保育所や学校の職員が、体にあざや傷がないかチェックをすることがあります。  もし説明のつかないあざや傷があった場合、虐待の可能性があるとみなされて通報されてしまいます。

アメリカではお尻を叩く(スパンク)だけでも虐待だという人もいますから、お尻に青い色があったら、虐待のせいであざが出来たと勘違いされる可能性もあります。  

子供の世話をする人や、蒙古斑について知識のない親戚や友人などには、あらかじめ説明しておく必要があります。  



***


日本語には、大人になっても一人前の行動が出来ない人を尻の青い奴とか青二才などと呼びことがありますね。  これはいつまでたっても蒙古斑がなくならないということで、いつまでたっても子供っぽいという意味です。  

アメリカは白人が多いから、お尻が青いという意味の青二才のような言葉はありませんが、同じような事を意味する言葉としては、グリーン(green)を使います。  熟していない緑色の実、という事でしょうか?  He is still green. というような使い方をします。  面白いですね。



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2018年6月16日土曜日

アメリカ大学寮生活 あるある!トラブル大集合





短期でも長期でも、アメリカに留学してみたい!と思う人、たくさんいますよね。  

私は1995年に留学生としてアメリカにやってきました。  2年で帰国するはずが、結局4年の大学に編入し、結婚して、今度は自分の娘が大学生になりました。  私は学生時代はホームステイをしていたので、大学の寮に入ることはありませんでしたが、娘は大学一年目を大学の寮で過ごしました。  

たった3学期、9ヶ月間弱でしたが、いやあ、色々あった、あった。  アメリカ人で言葉に不自由のない娘でさえ、寮生活でクタクタになってしまったのですから、英語もままにならない日本からの留学生が、いきなりアメリカの大学で寮生活を始めたら、これはものすごいストレスではないかと思います。  

脅かすわけではありませんが、一応心の準備は必要です。  これからアメリカの大学で学ぶ予定のある方、いつか行ってみたいなあと考えている方、アメリカでなくても寮生活を考えている方の参考になればと思って書いてます。  どうぞ続きをお読みください。



  • アメリカの学生寮の概要
  • ルームメイト選びについて
  • トラブル実例
  • 自分で出来る寮生活をスムースにする方法


アメリカの学生寮はどんなところ? 


大学に入学が決まると、次はどこに住むかを考えなければいけませんね。  

アメリカには、コミュニティカレッジと呼ばれる、主にコミュニティ(地域)の人が通う2年制のカレッジがあります。  コミュニティカレッジは、専門学校のような仕事の専門スキルを学ぶコースと、4年制の大学に編入するための一般教養を学ぶコースがあります。  4年制の大学に比べて、入学するのは簡単で、授業料も比較的安いです。  コミュニティカレッジにも学生寮があるところがありますが、それほど数は多くなく、キャンパス外から通う人がほとんどのようです。

四年生の大学は、一年目の生徒は学生寮(ドミトリー、ドーム、dormitory、dorm)に入ることを義務付けている大学もあります。  強制されていなくても、一年目は初めて親元を離れるので、施設が整っている寮に入って落ち着いてから、アパートやシェアハウスなどに移る生徒も多いです。  

学生寮は普通大学のキャンパス内にあるのが一般的です。  

大学の入学が決まると、大学の方から寮についてのお知らせが届き、もし入寮を希望であれば、普通夏の間に申し込みをします。  

大きい大学であれば、寮が何棟もあることもあります。  建物の古さや施設の内容、広さ、部屋の構成、授業を受ける教室からの距離など、色々と考慮することがあります。  検討した上で、どの寮に入りたいかを申し込みます。  

健康上の理由などで一人部屋を希望する場合、医師の診断書が必要になりますが、普通二人か三人で一部屋を共有します。  もし同じ大学に通う人で部屋を共有したい人がいれば、一緒に申し込みをすると希望の人と同室になることも可能です。  

学生寮の部屋の構成としては、ホテルのように廊下に向けてドアが並んでいて、ドアを開けるとすぐ部屋になるスタイルと、ドアの中にまた何部屋がある、スイート(suit)スタイルとがあります。  

スイート式の場合、トイレと風呂場をスイートの中の複数の部屋の住民と共有します。  トイレや風呂場の掃除は、そのスイートの住民がするのが普通です。

ホテルのようなスタイルの寮では、各部屋にトイレや風呂場はなく、同じフロアの住民が大きなトイレと風呂場を共有するようになっているのが一般的です。  

スイート式でなくても各部屋にトイレや風呂場がついている場合もあります。  

食堂や各寮にある場合もあるし、キャンパス内の食堂のある建物に行かないといけない場合もあります。

食堂の時間は決まっていますが、食事をする時間は自由なので、寮の住民が揃って同じ時間に食事をするなどということはありません。  

女子寮、男子寮と建物を分けることなく、男女が同じ建物に住んで、女性だけの階、男性だけの階、と別れていることもあり、また男女の部屋が同じフロアに両方あるところもあります。  

普通各フロアにはRA(Resident Assistant)という人がいて、寮生活全般の相談に乗ってくれます。 



ルームメイト選びは慎重に!


大学の寮は、よほどの理由がない限り一人部屋はもらえないと考えおいたほうがいいです。

一人部屋に入るには、精神的な問題があって、医師に診断書をもらえる場合に限られていることが多いです。  鬱気味であったり、不安症の人には、ストレスを緩和するためにペットを飼ってもいいとする寮もあります。  小さい犬や猫、ウサギやハムスターなど、寮の中でも支障のないものなら飼うことができます。  これも許可が必要です。

ルームメイトは学校が指定する場合もあるし、あらかじめ自分で希望する人と一緒に申し込んで、部屋を共有できることもあります。  

ソーシャルメディアで同じ大学に行く予定の人と繋がって、ルームメイトを探すこともできます。

同じ高校に通っていてよく知っている人でも、学校でしか会ったことがない人が家でどんな生活をしているのか分からないことは多いです。  ましてや全く違う地域から来る人には、前もって会うことができません。  どんな人かを知るには、考えつく限りいろんな質問をして、その人の生活ぶりを知ることが重要です。  

趣味が同じ、とか、食べ物の好みが似ている、というようなことだけで判断してはいけませんよ!

ルームメイトを選べる場合、気をつけた方がいい項目は下の通りです。

  • 生活のリズムが似ているか(起床、就寝時間)
  • 部屋にいることが多いか、外で活動する方が好きか
  • 清潔、きれい好き、片付け好きか、散らかし屋さんか
  • 匂いの感じ方(消臭剤や芳香剤の使用、食べ物の匂いなど)
  • 照明、明るさの感じ方
  • 音の感じ方
  • 持ち物の量
  • 友達の数、ボーイフレンド、ガールフレンドの有無
  • 飲酒、ドラッグについて
  • 人種、宗教、政治的な考え方など

ルームメイトと部屋を共有する際に共通のルールを作ることは賛成ですが、今までの生活習慣を変えることは難しいです。  それならば、なるべく初めから生活のスタイルが似ている人を見つけることが重要です。


寮生活トラブル実体験


私の娘は、大学が決まってすぐにルームメイト探しを始め、希望の寮にも入ることが出来ました。  入寮する前には、お互いの家族が会って食事をしたりして、好印象をもっていましたが、やはり実際に一緒に住んでみると、思っていたのとは違うことがいくつもありました。  結局娘が初めの部屋から出ることになり、ほかのルームメイトと違う寮で部屋を共有しましたが、残念ながらどちらもいい体験ではありませんでした。  下はいくつかのトラブルの例です。


ルームメイトはゲーム依存症


私の娘がルームメイトについて知らなかったことの一つに、彼女はゲームが大好きだということ。  どんなゲームか詳しいことは知りませんが、暇さえあればピコピコとゲームをやっていて、食事をするのも忘れるほどだったそうです。  

夜部屋の照明を消しても、ベッドに入ったままピコピコとゲームをやっていました。  彼女のベッドは床の高さで、娘のベッドは部屋の反対側で、二段ベッドのように高くしてありましたが、ゲームがついていたら、やっぱり光っているのがわかります。  しかも音を小さくしていても、ガチャガチャ、ヒュンヒュンと何と無く音が聞こえてきます。  

一度気になり始めるととことん気になってしまって、なかなか眠れなかったことがあったそうで、ルームメイトに文句を言いました。  でもゲーム中毒はそう簡単に治るものではありません。

結局彼女のゲーム中毒はエスカレートして、次の日の朝6時までゲームをやり通し、その後疲れて授業に出ずに昼間は部屋で寝続け、また夜になってゲームを再開、という悪循環が続いたそうです。 


ルームメイトの彼氏が入り浸り


寮の部屋には基本的には寮の住人がOKすれば、誰でも自由に入ることが出来ます。  鍵は寮に住んでいる人しか持てませんが、その人と一緒に入れば家族でも友達でも中に入れるし、寮の部屋に泊まることも可能な場合が多いです。

同じ寮の友達が部屋にちょっと訪ねて来る、なんてことはよくあることで、お互いの部屋を行き来するのは楽しいですが、狭い部屋を共有しているのに、もっと人が増えたらますます狭くてたまりません。

自分がいない時に入ってきて、部屋に帰ったらルームメイトと誰かがいた、なんてこともよくある話です。  それがルームメイトのボーイフレンドやガールフレンドだったりすることもあります。  

部屋に入ったら二人でイチャイチャしていたなんて、ギョッとするし、自分の部屋でも中にいるのは気が引けますよね。

そんな時に、気を利かせて二人が外に出てくれたらいいけれど、開き直ってずっと居座られては、ここは一体誰の部屋よ?といいたくなります。  

娘のルームメイトの場合、彼女も彼氏もゲーム好きで、二人でずっとゲームに夢中で、部屋から出る様子は一向になし。

結局自分が寮の外にいることで、我慢する日が続きました。


私のものは私のもの、あなたのものは私のもの!


狭い部屋で一緒に暮らして行くんだから、何か物を共有することもあります。  食べ物を多めに買って一緒に食べることもあります。  

物の共有というのは、一番ルールが曖昧で、きちんとしておかないと後でトラブルが起こりやすいことだと思います。

娘のルームメイトは、親がよく食べ物を買って寮に届けてくれていました。  大量にインスタント食品の買い置きがあったり、リンゴなどの果物が部屋の中においてありました。  

食べたかったら食べていいよ!という言葉には要注意です。  そういうことを言う場合、自分も相手のものは食べてもいい、と勝手に理解する人がいるようです。  もし相手のものを食べたかったら、必ず自分のものもオファーするか、自分のものを食べられたくなかったら、私はあなたのものを食べないから、あなたも私のものには手をつけないでください、とはっきり言うべきです。

私の娘はギフト用に包装されたお菓子を、留守の間に勝手に開けて食べられていました。  文句を言ったところ、あら、一緒に食べるものではなかったの?と言う返事。  クリスマス時期で、どう見ても人にあげるために包装された物を、断りもなしに勝手に食べられて、とうとう我慢が出来なくなった娘は部屋を出ることにしました。


ルームメイトでもDVはあり得る


学年の途中でも寮の部屋を変わることはできます。  もちろん空き部屋があること、部屋を変わる理由がきちんとしていることなどが条件です。  

娘が移った新しい寮は、場所も前の寮から随分離れていて、部屋の構成も違いました。  部屋の大きさがかなり狭くなってしまって、持ち込めるものの量も制限されました。 

それでも新しいルームメイトには満足して生活していました。  それが後でわかったのは、ルームメイトは怒ると感情をコントロール出来なくなる、アンガーコントロールの問題があったことです。

寮内で自分の気に入らないことがあったり、友達と意見が衝突すると、大声で怒鳴ったり、騒いだりしたそうです。  

ある時は自分の部屋に戻ろうと思ったら、怒鳴り声が聞こえてきて、怖くて中に入れず、寮のRAのところに避難したとか。

またある時は、部屋にメモが残してあって、自分は腹が立っているから、もしあなたが部屋の中で何か壊されているのを見つけたら、それは私の仕業だから、と書いてあったそうです。  娘に腹を立てていたわけではないのですが、何かに怒っていたのは事実でした。  実際に娘のものではないリップスティックが、彼女の机に投げつけられていたそうで、これも怖くなってRAに相談したそうです。

暴力を振るわれるわけではないけれど、言葉で攻撃してきたり、ものを壊したりすることも一種のドメスティック・バイオレンスです。  男性が女性にするものとも限りません。  必ず誰かに報告して、指示を仰がないといけません。


私は透明人間?  部屋にいても会話がない


これは娘の友達とそのルームメイトの話です。  友達はアメリカ人で、ルームメイトは日本からきた留学生でした。

アメリカ人の友達は、あまり人付き合いが得意な方でない人で、親しくなるのに時間がかかるタイプです。  自分から話しかけるのも好きではありません。

日本人の留学生は、英語がうまくないし、そもそも海外生活は初めて、アメリカ人とのおつきあいも初めてでした。  きっと彼女はアメリカ人のルームメイトがきっかけを作ってくれるだろうと思っていたのかもしれません。  話しかけられるのを待っていたようでした。  


結局お互いがシャイで話しかけるのが苦手だったので、同じ部屋に住んでいながら、会話が一切なかったそうです。

日本から来た留学生は、いつも他の日本人留学生と一緒にいて、英語を話す友達を作ることなく、期間を終えて日本に帰ってしまいました。  とても勿体無い話です。


寮生活をよりよくするために出来ること


ルームメイトは寮生活の良否を決めるのに大きなパートを占めますが、自分が選んだのであれ、大学に決められたのであれ、ルームメイトはもともとは他人ですから、運が良ければ仲良くなって楽しい寮生活が送れるし、運が悪ければ残念ながら我慢しないといけないこともあるわけです。

それ以外に自分で出来ることは、まず持ち物などはシンプルにすることだと思います。  

狭い部屋に不必要なものがたくさんあると、整理するのも大変だし、衛生面でも良くないです。  クローゼットのスペースも限られているので、持ち物を床においている人も大勢います。  アメリカの寮では室内でも靴を履いて生活します。  靴を履いたままの生活は、どんな不潔なものを部屋に持ち込むかわかりません。  なるべくものを少なくして、まめに掃除をすることをお勧めします。  

それからRAなど、信頼できる人と親しくなることも重要です。  RAは学生ですが、誰でもなれるわけではなく、審査をされた上にトレーニングを受けている人たちです。  こんなことを相談したら笑われるのではないか?などと思い込んで、悩み事を自分だけで溜め込まないで、小さいことでも相談して、解決方法を問題が小さいうちに見つけることが重要です。 



***


心配になりそうなことをいくつか書きましたが、それでも寮生活はお友達を作るのにはいいことだし、そもそもキャンパス内に住むことには、たくさんのメリットがあります。  これからアメリカの大学に行く人は、一度寮生活を体験することをお勧めします。



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2018年6月12日火曜日

もらっても嬉しくないギフトカードはどうしたらいい?  7つの方法教えます





お誕生日に結婚、出産祝い、ちょっとしたお礼にもアメリカ人はよくギフトカード(商品券)を贈ります。  

品物を贈ってもいらないものだったら喜んでもらえないけど、ギフトカードならお金と同じように好きなものを買えるからいいよね、とギフトカードを選ぶ人も多いようですね。

ギフトカードは小さい個人のお店で発行している場合もあるし、どこでも使える全国規模のチェーン店の物もあります。  店頭で買い物をしなくても、インターネットで注文するときにも使えるので、近くにお店がなくても使うことが出来ます。

でもメイシーズのカードをもらったけど、メイシーズで欲しい物はないんだよねえ、なんて、あんまり嬉しくないこともあるんですよね。  

Washington Post の記事によると、2017年にアメリカの消費者は、$130 ビリオン(1ビリオンが10億だから、1300億ドル、1ドルを100円として、13兆円?  合ってますか?)のギフトカードを購入して、そのうち$1 ビリオン(1000億円?)は使われていないそうです。

つまり合計して1000億円分ものギフトカードが、いろんな家の引き出しや、誰かのお財布やバッグの中に眠っているということです。  

もったいないと思いませんか?

せっかくもらったギフトカードを眠らせておく手はないですよね。  いらないギフトカードを活用する7つの方法があります。


  1.  誰かにあげる
  2.  カード買取サービス
  3.  ネットオークションで売る
  4.  寄付する
  5.  カードを使ってプレゼントを買う
  6.  カードを使って何かを買って、それを売る
  7.  カードを使って寄付するものを買う

1.  一番簡単なのは、ギフトカードをあげちゃう!


当たり前ですよね。  いらなかったら誰かにあげちゃえばいいんです。  喜ぶ人は必ずいますよ。    

ギフトカードって、普通お店のロゴが入っている厚紙にくっついていて、裏に金額を書いたり、プレゼントする相手の名前や、贈り主の名前を書くところがあります。  メッセージも書けるようになっています。  

誰かに回してしまう時(英語ではregift リギフトと言います。)は、名前が書いてあったりしないか気をつけてくださいね。



2.  ギフトカードを買取サービス


いらないギフトカードを買い取ってくれるサービスがあります。 

これは例えば$100のギフトカードを持ち込んだ場合、カードの種類や需要の多さで、換金レートが違ってきます。  人気があるカードはレートが高く、だいたい75%〜90%程度のレートです。  

人気があるギフトカードの順位は、下の通りです。  

  1.  iTune
  2.   Amazon
  3.   Best Buy
  4.   Walmart
  5.   Target
  6.   Starbacks
  7.   Apple
  8.   Macy's
  9.   Nordstrom
  10.   Kohl's 

Giftcard Granny


このサイトでは、ギフトカードを売ることもできるし、またディスカウントされているギフトカードを買う事もできます。 

カードを売りたい時には、カードのブランド名とカードの金額を登録します。  もし使いかけのカードであっても、残高を売ることが出来ます。

登録されたカードの対して、いくらで買いたい!というオファーが出されて、もしその金額でOKなら商談は成立です。  カードが買った人に届いた時点で入金されます。  入金方法はチェック(小切手)、ペイパル、ACH(電子送金)のいずれかです。



Cardpool



こちらもGiftcard Grannyと同じで、ギフトカードを売買できます。 

支払い方法は、小切手を郵送されるか、売った金額と同額のAmazonのギフトカードの番号が、Eメールに送られてきます。


サービスセンター/キオスク


上のページから、直接カードを持ち込んでキャッシュで買い取ってくれるサービスセンターの場所を調べることが出来ます。  

すぐに換金できる代わりに、レートはネットでの取引よりは低くなっています。

TargetやWalmartにもギフトカードを持ち込むことが出来ますが、換金した額はそのお店のギフトカードで支払われます。  



3.  ネットオークション


イーベイなどでギフトカードを売る事もできます。  

ほとんどはオークション式でなく、即売の方法で、レートは10%から20%引きが一般的です。


4.  寄付する



ホームレスや低所得の人たちを支援する団体などでは、ギフトカードの寄付は喜ばれます。  

現金同様、寄付をした場合には、必ずレシートを受け取る事。  税額控除の対象になります。



5.  カードを使ってプレゼントを買う


お店に行って、自分で使うもので欲しいものはないけれど、誰かにあげたら良さそうなものは売ってるなあ、なんてことがありますよね。  そういう時にはもらったギフトカードを使って買い物をすれば、自分のお財布は痛みませんね。    


6.  売るためのものをカードで買う


ギフトカードを元手にして、買ったものを売ってしまうという手もあります。  ネットオークションやEtsy、Craig's listなどで売れそうなものを買って、売れれば全額利益になるというわけです。


7.  寄付するためのものをカードで買う


小学校では学年が始まるときに、サプライリストとして学用品の買い物リストが渡されることがあります。  クレヨン、ノート、鉛筆など、残念ながら自分で買い揃えることが出来ない子供もいます。  そういう子供達のために、リストに載っているものを余計に買って寄付する事もできます。

クリスマスのシーズンになると、Giving Treeと言って、クリスマスツリーに欲しいものを書いて吊るして、それを余裕のある人が買って寄付をする事もあります。  低所得の人たちを支援する団体や、チルドレンズ・ホスピタルなどでよく見かけるものです。

ギフトカードを使って食料品を買って、地域のフードバンクなどに寄付する事もできます。  

自分には必要がないカードが誰かの役に立てるなんて、なんだか嬉しくなりませんか?

***

ギフトカードはお金とおんなじです。  無駄にしないで、換金したり、プレゼントを買ったり、上手に使ってくださいね。  



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2018年6月8日金曜日

Harney & Sons 映画のタイトルの三種の紅茶





紅茶好きの私がとても気に入っているアメリカの紅茶ブランドは、ニューヨークに本社がある、Harney & Sonsです。

茶園を指定している本格的なリーフティーから、フレーバーティーなど、沢山の種類があります。  緑茶の種類も多くて、静岡産の煎茶や、抹茶入り玄米茶なども売られています。  日本人が飲んでも、日本のお茶と変わらない味とクオリティーです。    

日本でも一部のブレンドが売り出されていますが、特に人気があるのは、ホットシナモンティーですね。  紅茶にシナモンがたっぷり入っていて、ちょっと甘みがあって、体をほかほか暖かくしてくれます。      

私はフレーバーよりも茶葉の味にこだわった産地がひとつか、またはブレンドされた紅茶が好きです。

今回ご紹介したいのは、映画のタイトルと同じ名前がついている、3種類の紅茶です。  


  • Murder on the Orient Express Blend
  • My Fair Lady Blend
  • RMS Titanic Blend

日本語のタイトルでは、オリエント急行殺人事件、マイフェアレディ、そしてタイタニックですね。  


Murder on the Orient Express Blend


 


”オリエント急行殺人事件”は、1934年に発表された、アガサ・クリスティの有名な長編推理小説です。  名探偵アルキュール・ポワロが登場するシリーズの8作目に当たる作品です。  

事件はトルコのイスタンブール発フランスのカレー行きの豪華な急行列車の中で起こります。  アメリカの大金持ちでギャングのサミュエル・ラチェットが、同じ列車に乗り合わせたポアロに、自分が脅迫状を受け取った事を打ち明け、護衛してもらう事を依頼します。  

ポアロはラチェットを不快に思っていたので、依頼を拒否しますが、ラチェットは翌朝死体となって彼の客室で発見されます。  死体は12箇所の刺し傷がありました。  

列車に乗っていた乗客と車掌の13人が容疑者となって、ポアロは一人ずつ尋問し、答えを探していくというわけです。

思いがけない結末がある、とてもよく出来た、面白い作品です。

1974年に初めの映画化がされ、2017年にリメイク版が上映されました。  リメイク版ではケネス・ブラナーがアルキュール・ポアロ役を演じ、ジョニー・デップがラチェット、他にも有名な俳優が大勢登場する豪華な映画でした。  役柄は原作と多少違いますが、それぞれの俳優が良く演じていたので、うまく出来ている映画だったと思います。  

紅茶の方はというと…

原材料は、紅茶、烏龍茶、ジャスミン茶、ベルガモットオイルです。  紅茶はどこの産地かわかりませんが、多分中国産の紅茶か数種類のブレンドだと思います。

カフェイン含有量は40〜60グラム。  

シルクサッシェが20個入っています。

缶を開けると、ふわっと花のような香りと柑橘系の香りが漂ってきます。  アールグレイにも使われる、ベルガモットオイルが入っていますが、ジャスミン茶の香りと混ざっているのか、柑橘系でもアールグレイより少し甘い香りに感じます。  

お湯を注ぐと、ベルガモットの香りよりも、むしろ烏龍茶の香りが強いです。

味はスムースで、渋みはほとんどありません。  多少柑橘系の味がしますが、アールグレイほど強くは感じません。

ショートブレッドなどに合いそうなお味です。



My Fair Lady Blend






”マイフェアレディ”はオードリー・ヘップバーンが主演を演じた1964年の映画で有名ですが、元々は舞台のミュージカルなんですね。  この紅茶の缶は、ミュージカルの舞台を描いているようです。  

映画もミュージカルで、下町生まれで品のない言葉遣いをしていた花売り娘のイライザを、言語学者のヒギンス教授が、彼女をきちんとした英語を話すレディに変えることができるか、ピカリング大佐と賭けをするところから始まります。

オードリー・ヘップバーンが演じるイライザ・ドゥーリトルがどんどんレディに変身していくのと同時に、周りの男性の恋心も変わっていく、イギリスを舞台にしたロマンチックなコメディです。

紅茶の原材料は中国茶、キーマンです。  

カフェインの含有量は40〜60グラム。

シルクサッシェが20個入っています。

乾燥した茶葉も、お湯を注いだ後も、香りはそれほど強くありません。  味もとてもマイルドで、渋みはなし。  とてもスムースです。  ミルクを足すのには、ちょっと物足りないくらいかな、という印象ですが、そのままストレートで飲むのには、とても飲みやすくて美味しいです。

飲む時間や一緒に食べるものを選ばずに飲める紅茶だと思います。


RMS Titanic Blend





”タイタニック”は、リオナルド・ディカプリオとケイト・ウィンスレットが出演した、1997年の映画が有名です。

紅茶の名前は映画からではなくて、映画に登場する船そのもの、イギリスの豪華客船、RMS タイタニック号の名前から付けられています。

RMSというのは、Royal Mail Shipの略で、イギリスの郵便を乗せた英国郵便汽船を意味します。

タイタニック号は1912年4月10日にニューヨークに向けて、イギリスのサウサンプトン港から出航し、14日の深夜、北大西洋上で氷山にぶつかり、翌15日に沈没しました。

2200人以上の人が乗っていましたが、救命ボートが乗客の人数分なかったことなどから、乗客と乗員を合わせて、1513人が犠牲になったと言われています。  (数字は他にも説があり)

紅茶の原材料はキーマン、アッサム、セイロン、烏龍茶です。  タイタニック号の船上でも飲まれたものと同じブレンドを再現したと言われています。  1912年当時、イギリスでは中国茶のキーマンがよく飲まれていましたが、その後インドのアッサム、セイロン(スリランカの旧名)が主流になったそうです。    

カフェイン含有量は60グラム。

シルクサッシェが20個入っています。

マイフェアレディのブレンドよりも、香りがしっかりとしていて、味も濃いですが、渋みや苦味はありません。  ブレンドに使われている烏龍茶は、フォルモサ烏龍茶という、台湾の烏龍茶です。

この紅茶の売り上げの一部は、海洋保護のために、Ocean Conservancyに寄付されるそうです。  



***

どの缶もおしゃれで、お値段もお手頃なので、お土産やプレゼントにもいいと思いますよ。

ニューヨークにお店がありますが、インターネットでも注文できます。  送料は無料です。

Harney & Sons のウェブサイトはこちら↓

Collectionsというところの、Specialty & Seasonalというところをクリックすると出ています。



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